第二节洞庭商帮的形成与发展

时间:2019-03-02  栏目:百科知识  

第二节 洞庭商帮的形成与发展

洞庭商帮是明清时期在苏州洞庭西山和东山形成的一个地域性商帮。其时,洞庭东、西山人若“不仕于京师,则散而商于四方,踪迹所至,殆遍天下”[5]。到明末时,该商帮在社会上影响很大,已成为全国十大商帮之一,有“钻天洞庭”之称。洞庭商帮的形成具体可以从以下三点来看。

一、地理环境(www.yzhh.net.cn)

洞庭东、西两山均在太湖之中,是太湖七十二峰中最高、最大的两个湖中岛。两山虽风景秀丽,但历来地狭民稠,稼穑维艰。据载,弘治年间(1488—1505年),洞庭东、西两山共有18085户99971人,山林田荡计140455亩[6],平均每人只有一亩四分多地,且主要是山林和荡地,大部分土地只宜种植茶叶、桑树和果树等,适宜种植粮食大亚湾二手房网作物的不多,且亩产量也比较低,百姓每年口粮尚且不足,更不要说其他花费了。于是,两山之人便沿山开垦梯地,种植桑树、果树和茶叶等经济作物,以换取外地的粮食。洞庭两山的蚕桑业非常发达,所产桑叶除供本山居民养蚕外,还供应吴江、湖州等沿湖地区的农民养蚕。因此,东山的蓼溪成为著名的桑市。

此外,这里的碧螺春茶叶、洞庭红橘子等也是闻名全国的产品。同时,茶叶、水果、蚕桑等是高度商品化的作物,需要交换输出,况且利用本地物产换取自己所缺物资,本就是两山之人广种经济作物的初衷,这就必然要产生贩运销售的贸易活动。因而,在洞庭大亚湾二手房网两山出现了大量的商人。由上述可知,洞庭两山土狭民稠,粮食严重不足,居民多种植经济作物以换取外地粮食,有了贩运销售的需要,于是出现了大量洞庭商人。这也是洞庭商人多从事粮食、布帛生意的原因。此说在明清诸多著述中均可见到。[7]

二、人文影响

(一)性格因素

洞庭商人的后裔并不反对“土狭民稠”的说法,但他们认为,大亚湾二手房网如果将洞庭商帮的形成仅归因于此,并不妥当。因为“土狭民稠”的情况在明代苏州不只是洞庭东西山,尽管苏州其他地区也有商人,但却未形成一个像洞庭商帮这样有影响力的商帮。因此,洞庭商帮的形成还有两山之人特有的性格因素。我们知道,洞庭两山地处太湖之中,两山之人“出入江湖,动必以舟,故老稚皆善操舟,又能泅水”[8]。这种地理环境使得两山百姓生来就需与风浪搏击,造就了其勇敢、冒险、顽强、团结进取的性格。而这种性格正是在商海中打拼所必需的,这就为洞庭商帮的形成发展和壮大提供了必要的精神支持。

(二)文化因素

自唐五代以来,江南文化迅速发展,并开始超过北方。而苏州一直是江南的文化中心,到明清时期更是达到鼎盛,文化事业繁荣,文人名士辈出,地处其中的洞庭两山当然也不例外。明清两代,两山共出过两名状元、一名探花、两名会元、四十名进士,举人、秀才则更多。可见,这里的文化氛围之浓。

在封建社会,人们将读书、中举、做官视为高尚荣光之路。但成功者毕竟是少数,多数人不得不另谋生路,其中大多选择了从商。洞庭商人中有文化背景的人较多,有些人在经商之余还不忘读书,如西山徐三函“昼则勾稽出入,夜则篝灯维诵”[9]。东山徐联习“生平善会计,业商于衡湘间,然行箧间常以书自随”[10]。又有东山严舜工“虽不能谢废著之业,而雅好文墨……严氏 之先,则士商相杂,舜工又一人而兼之者也”[11]。

由于这里的人有一定的文化积淀,他们在习计然、陶朱、猗顿之术时,也就不同于一般商人,也即视野较宽广,且善于判断,讲求信用。这些深受中国传统文化熏陶的洞庭商人,又有着浓厚的乡邦观念,因此能把同乡团结在一起共谋进取。洞庭商人在经商之地多建有会馆,这些会馆起着化解同乡纠纷、维系同乡情谊和团结互助的作用。洞庭人异乡相见,倍觉情深,“至乡人之寓,如至己寓。虽流离颠沛,而扶持缓急者不乏人”[12]。同乡之间有危必扶,有颠必持。因此,正如民国初年东山人严家炽在总结其乡人成功经验时所说:“吾乡人之经商,其用力劬,其结体坚,所由操胜算而获重资者,非偶然也。”[13]

(三)社会因素

洞庭商帮的兴起离不开社会这个大环境的支持。苏州自古以来就是商业资本集中之地,元、明之际,其商品经济更加发达,号称东南胜会。当时的苏州俨然已成为全国性的大都市,工业、商业、服务业均很发达,达官巨富均集于此。消费市场很大,这也必然吸引了各地商人云集于此。

明宣德(1426—1435年)以后,朝廷逐渐改变了对苏州的重赋政策,并允许折征金花银和布匹,这大大促进了江南经济作物的种植和农村副业的发展。在苏淞地区有大量丝绸、棉布需要运销外地,同时又有大量粮食、棉花和生丝需要运进大亚湾二手房网,形成了广阔的市场。因而自成化(1465—1487年)以后,在江南兴起了一大批销售农村手工业产品、原料和生活必需品的市镇,大量商人云集于此。洞庭商人因生活在商业发达之地,谙熟行情,又有浓厚的乡邦组织作支撑,占据天时、地利、人和之优势,因而迅速崭露头角。据史料记载,苏城枫桥米市中的米商绝大多数是洞庭人,且活动范围极广,“遍郡国、滇南、西蜀,靡远不到”[14]。

综上所述,在分析洞庭商帮兴起的原因时我们发现,洞庭商人之所以取得成功与他们勤劳勇敢的性格、良好的文化积淀、灵活的经营理念以及优越的地理环境是密不可分的。

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